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Hace un momento leí el artículo de The Economist sobre los recortes presupuestarios en las universidades públicas californianas: One state, two systems. As public universities struggle, some private ones thrive. Comentan que la Universidad de Stanford (privada, sin fines de lucro) consiguió donaciones de más de 5.000 millones de euros (estoy pasando de dólares a euros, aproximados) en cinco años. Eso da una media de 1.000 millones al año (aunque en la Wikipedia dan números algo más bajos). La matrícula anual de alumnos tiempo completo es de 30.000 euros ( $35.000). Son 15.000 alumnos en total (en licenciaturas y posgrados), lo que suma unos 450 millones al año.

Es decir, el presupuesto anual de esa universidad es de algo menos de 1.500 millones de euros.

La Universitat de les Illes Balears (UIB, la única en Balears) tiene el mismo número de alumnos. Su presupuesto total es de 85 millones de euros.

Eso nos da que Stanford tiene un presupuesto anual de 100.000€/alumno, la UIB, 5.667 €/alumno.

Sí, la comparación seguramente no es del todo justa, ya que la proporción que gastan en Stanford para investigación debe ser bastante mayor. Aún así, cuando se sacan los rankings de las universidades, esa cifra es la que cuenta (se mide también investigación). Aún tomando valores más pesimistas, y obviando otros fondos, sólo por lo que pagan de matrícula ya es casi cinco veces superior.

Para los que penséis que esto es cosa de “privadas”, wrong.

Otra universidad de muchísimo prestigio (hay mucha rivalidad con Stanford) es Berkeley. Ésta es completamente pública, parte del sistema de la Universidad de California. Tiene 35.000 alumnos en total (licenciaturas y posgraduados), la matrícula para residentes es de 10.000€, la de no residentes de unos 22.000€ (aunque al segundo año ya son residentes, e incluso los indocumentados [sic] y extranjeros ilegales pueden pedir ayudas).

El presupuesto anual de la Universidad de Berkeley es de unos 1.400 millones de €. Eso da 40.000€/alumno (la diferencia con Stanford es que han tenido que subir las matrículas y recortar el 10% del salario (42.000 € los más bajos, 150.000 € lo más altos) a los profesores.

Por supuesto, también influye que ambas universidades tienen decenas de premios Nobel (por ejemplo). Pero no han salido de la nada, fueron muchas décadas de inversión (y espoleados por la carrera nuclear y espacial). Lo que hace que aunque logremos presupuestos equivalentes, tardaríamos décadas en poder competir cara a cara.

La información está disponible en la Wikipedia y hasta en la página web de las universidades (por ejemplo la de Berkeley). La próxima vez -lo hacen periódicamente- que saquen rankings de universidades y exclamen “No hay ninguna entre las 200 primeras”, pasadles estos datos, y que comparen la trayectoria de las otras universidades con respecto al inicio casi desde cero de la mayoría de universidades españolas después del franquismo.

No hay nada gratis, tampoco generación espontánea. Pero hablar y chillar es fácil, poner la pasta equivalente, ni los fans de “lo público” lo permitirían.

Nota: Hablé de este tema con una amiga venezolana, el presupuesto por alumno en las universidades de ese país son de $6.223/alumno  al cambio oficial, $2.973/alumno de acuerdo al valor del mercado negro. Son unos 2.500€/alumno. Estamos mucho más cerca de universidades públicas venezolanas que las norteamericanas de prestigio. Y por otra conversación, en la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), 9.622€/alumno.

PS 1: Si antes había pocas posibilidades de siquiera doblar presupuestos, después de lo que está pasando, ni soñarlo. Habrá que hacer esfuerzos sobrehumanos.

PS 2: Me pasaron datos de la Universidad de Rabat (Marruecos), 10 Millones de euros para 30.000 alumnos (alerta, no lo contrasté).